13 februari: Hanmer Springs – Christchurch

Christchurch Cathedral
Christchurch Cathedral

We staan voor de verandering eens vroeg op want we willen vandaag Christchurch in. We rijden via de SH7 en SH1 naar Christchurch waar we ons bivak opslaan aan de westkant op Amber Park Kiwi Holiday Park. Van hieruit kunnen we gemakkelijk met de ‘Red Bus’ het centrum is. Deze bus behoort tot het openbaar vervoer net van Christchurch en is gratis als je de stad in wilt. Eruit kost NZD 2,50 p.p. We arriveren vlakbij Cathedral Square waar het gezellig druk is. In de Tourist Information Center (i-Site) is het ook een drukte van belang. We zijn hier omdat we morgen op het schiereiland aan de oostkant van de stad (Bank’s Peninsula) in Okaroa willen gaan zwemmen met dolfijnen. Dit boeken we in de TIC waarna we door de stad slenteren en een internetcafĂ© zien. Hier lezen we jullie reacties op ons eerste verslag en de gelukwensen n.a.v. mijn verjaardag, heel erg leuk en bedankt daarvoor! Ook blijkt hieruit dat het nog steeds koud is thuis. Raar idee omdat wij het koud vinden als de temperatuur beneden de 20 graden zakt en we een truitje aan moeten trekken i.p.v. een t-shirtje. Na de e-mails te hebben gelezen lopen we naar de rand van het centrum waar de Canterbury Museum is gelegen. Canterbury is de provincie waarin we hier zitten. Dit museum laat met name de geschiedenis zien van de eerste Polynesische bewoners (rond 1000 na Chr.) tot aan de kennismaking met de eerste Europeanen (Captain Cook, Abel Tasman, vanaf plm. rond 1750). Zeer interessant en tegelijk raar dat de geschiedenis van dit land pas begint als wij er in Europa al een beste tijd hebben opzitten, over de Grieken, Romeinen, Egyptenaren en Maja’s nog maar te zwijgen. Je kan hier met gemak een dag rondlopen maar wij moeten het in twee uurtjes doen want om 17.30 uur sluiten de deuren. We lopen terug via de Botanic Garden naar het centrum en eten daar een hapje. Er zijn ook de nodige souvenirshops met allerlei snuisterijen waar we rondneuzen voordat we de bus terugnemen naar de camping waar het ondertussen donker is geworden als we hier aankomen.

Canterbury museum
Canterbury museum